© Tomcatsky Group 2016

Na pomniku B&W Tomcatters Tail Sidewinder En face Sweet Miss

O NAS

image 11

Jeśli mowa o najgłębiej sięgających korzeniach Grupy, to zaczęło się od … Lubuskiego Muzeum Wojskowego w Drzonowie pod Zieloną Górą mniej więcej w połowie lat 90tych. Gdzie jeden z nas jako nastolatek przez wakacje jako wolontariusz dbał o zgromadzone tam samoloty, a drugi przyjechał z wizytą z dalekiego Gdańska. Przyjaźń chłopców z czasem przeistoczyła się w przyjaźń dwóch facetów zakręconych na punkcie lotnictwa i modelarstwa, z tym samym ulubieńcem w postaci F-14 Tomcat, którym częstszy kontakt umożliwiają powszechne komunikatory internetowe. Z czasem okazało się, że na najpopularniejszym modelarskim forum internetowym w Polsce – na owe czasy była to Polska Witryna Modelarska, jest użytkownik o wyzywająco brzmiącej ksywce… TOMCAT. Nawiązanie znajomości, a później częste kontakty dały początek Grupie. Nie trwało długo, jak do trio dołączył kolejny entuzjasta morskich kotów Grummana i już był kwartet, a za chwilę kwintet, sekstet, itd. Wtedy też Grupa zyskała nazwę, która pochodzi od nieformalnej nazwy jednego z F-14 użytkowanych przez Naval Fighter Weapon School, czyli popularną szkołę pilotów myśliwskich Topgun. Samolot pomalowany w barwy przypominające Su-27, z czerwonymi gwiazdami nazwali Tomcatsky.

image 22

Grupa zapożyczyła więc nazwę uznając, że jej końcówka, która w zamyśle pomysłodawców miała dodać samolotowi „rosyjskości”, świetnie pasuje także do polskiego określenia pochodzenia Grupy. Niebawem powstało także logo TOMCATSKY. Tak jak w całym Tomcat Community motywem przewodnim stał się kot narysowany przez grafików Grummana na samym początku programu F-14. Wystarczyło dodać mu polską szachownicę, by na zawsze zdefiniować kim jesteśmy i czym się zajmujemy. Dziś możemy powiedzieć, że to logo jest rozpoznawalne niemal w całym lotniczym świecie związanym tematycznie z samolotem F-14 Tomcat. A sama Grupa jest bodaj największym poza USA nieformalnym stowarzyszeniem miłośników Tomcata na świecie. Przełomowym, i jak do tej pory najważniejszym, wydarzeniem w historii Grupy był wyjazd trzech jej członków do USA na TOMCAT SUNSET, czyli specjalny event zorganizowany na zakończenie użytkowania samolotu F-14 Tomcat przez Marynarkę Wojenną Stanów Zjednoczonych. Doszło do tego jesienią 2006 roku. Udało się to zorganizować dzięki obecności członków Grupy na zagranicznych forach, w tym także Tomcat Association, jak również dzięki zaufaniu wydawnictwa Altair. Wyjazd pozwolił Grupie na zaistnienie nie tylko w środowisku fascynatów samolotu F-14 w Stanach Zjednoczonych, ale także w samym Tomcat Community, czyli wśród pilotów, mechaników i osób blisko związanych z programem F-14. Zaowocował także kilkoma artykułami w prasie lotniczej. Na przestrzeni kolejnych lat, Grupa nie pozwalała o sobie zapomnieć, czy to prowadząc swoje warsztaty modelarskie na forach internetowych, czy też pomagając merytorycznie innym modelarzom, którzy zahaczali o zakres zainteresowań TOMCATSKY.

image 11

A przy kilku skromnych okazjach, występując także w mediach w klubowych barwach. Kolejne lata przyniosły subtelną zmianę, bo o ile od samych początków Grupa funkcjonowała jako nieformalne zrzeszenie modelarzy, o tyle z biegiem lat o włączenie w jej szeregi zaczęli się starać także miłośnicy lotnictwa, którzy modeli nie budują. Ponad to znajomość z Grupą na zasadzie luźniejszego stowarzyszenia na zasadach przyjaciela wyrażały kolejne osoby. Dziś TOMCATSKY starają się upowszechniać wiedzę na temat samolotów F-14 i docierać do świadomości miłośników lotnictwa między innymi dzięki obecności na licznych imprezach modelarskich, czy na pokazach lotniczych. Znakiem rozpoznawczym, obok samego logo i pożądanych przez wielu naszywek, stały się kombinezony lotnicze wzorowane na tych, w jakich latali piloci F-14.

TOMCAT

  • F-14 Tomcat był najbardziej wymagającym projektem lotniczym firmy Grumman. Większym wyzwaniem było dla tego konsorcjum stworzenie lądownika księżycowego do misji Apollo. Nie był najłatwiejszy w pilotażu. Podczas walki powietrznej załoga bardziej musiała zwracać uwagę na pracę silników niż na poczynania oponenta, bo zagrożenie i prawdopodobieństwo pompażu i płaskiego korkociągu, z którego nie było wyjścia, było większe niż przegrany pojedynek. Mechanicy musieli czasami spędzać przy jego serwisowaniu dziesiątki roboczogodzin. Kosztował krocie, a jego obsługa była równie kosztowna, co między innymi przyczyniło się ostatecznie do wycofania ze służby. Skąd więc ten fenomen Tomcata? Być może właśnie stąd, że najwyższe cele i najważniejsze zadania, do których go zbudowano przysłaniają niedostatki i wady. Być może ze względu na to, że aby móc zasiąść za jego sterami, albo zostać członkiem obsługi technicznej trzeba było być najlepszym z najlepszych?

  • Możliwe, że ze względu na skomplikowaną konstrukcję, sprecyzowane zadania, najnowocześniejszą technolgię i wyjątkowo wysoką cenę, właściwie nikogo poza USA i szachem Iranu, nie było na niego stać. A może po prostu z faktu, że w tak licznej opinii, samolot który powstał jako narzędzie do walki, jest jedną z najpiękniejszych zbudowanych przez człowieka maszyn? Na przestrzeni lat wokół F-14 urosła legenda, do której przyczyniły się nie tylko wyjątkowe parametry i możliwości samolotu, ale także estyma, zazdrość i szacunek jaki wzbudzali ludzie, którym było dane nim latać. Elita. Rozsławiony na całym świecie także w sferze popkulury dzięki filmowi TOP GUN, czy nieco mniej znanemu The Final Countdown, stał się ikoną, a jego sylwetka jednym z najczęścej powielanych symboli odnoszących się do lotnictwa wojskowego. Mimo że w służbie przeżył go jego poprzednik - F-4, dziś używany w liczbie kilku egzemplarzy jedynie przez lotnictwo Iranu, a w USA stanowiący ozdobę lotniczych kolekcji w muzeach, to wciąż traktowany jest jako wyznacznik wielu standardów w kategoriach przypisanych samolotom myśliwskim. Wciąż uważany za projekt o nie do końca rozwiniętych możliwościach modernizacji. Nadal "żyje" dzięki członkom Tomcat Community, skupiających załogi, mechaników, fascynatów z całego świata.

  • TEAM

    PRZYJACIELE

    NASZE MODELE

    LOTNICTWO

    F-14 TOMCAT FAQ

    1. Czy to prawda, że Tomcat to najlepszy samolot myśliwski na świecie?

    Tak!

    2. Nie ma już żadnego F-14 zdolnego do lotu.

    Nieprawda, w 2006 roku został zakończony okres eksploatacji tych samolotów przez US NAVY, ale kilkadziedziąt sztuk jest wciąż użytkowane przez irańskie siły powietrzne (IRIAF).

    3. F-14 Tomcat nie jest samolotem bombowym.

    Nieprawda, zarówno Amerykanie jak i Persowie zmodyfikowali swoje samoloty tak aby mogły przenosić również uzbrojenie typu powietrze-ziemia.

    4. Czy Tomcat zestrzelił kiedykolwiek inny samolot przy użyciu pocisków Phoenix?

    Tak, irańskie F-14, odniosły wiele (kilkadziesiąt według rożnych źródeł) zestrzeleń. Pierwszy raz dokonał tego pułkownik Fereydoun "Ferry" A. Mazandarani, 17 września 1980 roku niszcząc w powietrzu irackiego MiGa-23.

    5. Dlaczego Amerykanie wycofali swoje F-14 ze służby?

    Koszty jednej godziny lotu F-14, ilość roboczogodzin obsługi naziemnej przygotowującej Tomcaty do lotu oraz liczebność tejże obsługi były wyższe niż samolotów F/A-18 Super Hornet. Ponadto Hornety dysponowały większymi możliwościami uderzeniowymi. Krótko mówiąc względy ekonomiczne uziemiły Tomcaty US NAVY.

    6. Dlaczego dysze silników w F-14 mają różne położenie?

    Dotyczy wersji A samolotu i silników Pratt & Whitney TF-30. Dysze w F-14 przy wyłączonych systemach miały zwykle położenie różnicowe, bo po locie jeden z silników był wyłączany wcześniej niż drugi. Jednoczesne wyłączanie systemów i spadek napięcia w instalacji elektrycznej samolotu powodował przymykanie dyszy wyłączonego już silnika. Była to sytuacja, która w przypadku awarii instalacji elektrycznej i spadku ciśnienia paliwa w powietrzu, miała umożliwić załodze bezpieczny powrót na lotnisko bądź lotniskowiec.